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历史

考古发掘5000万年前恐怖鸟 身体高度3米

恐怖鸟生存于距今2700万年到150万年间,如今已全部灭绝。它可能起源于欧亚大陆,来到美洲后由于处于食物链顶端,没有生存竞争对手,一度进化得相当巨大,直到更加凶猛的猫科动物进入美洲才逐渐衰落。

美洲虎是美洲地区最大的猫科动物,也叫美洲豹,它们外表看上去像豹,但体型比豹大,也比豹更壮实。在过去,美洲虎曾在美洲地区广泛分布,南到智利和阿根廷,北到大半个美国,都有美洲虎的身影。然而在过去的几个世纪,美洲虎分布区域的最北端逐渐向南迁移,现在在整个美国地区,只有南部的几个州有美洲虎出现的零星记录。而世界自然保护联盟早在几年前就已经认为美国没有稳定的美洲虎种群了。

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图:美洲虎,也叫美洲豹,属于美洲最大的猫科动物。

有人认为,美洲虎之所以向南退缩,是因为它们竞争不过生活在北美洲的美洲黑熊,真的是这样吗?

美洲黑熊是现存数量最多的熊科动物,体型仅次于北极熊和棕熊,雄性体重一般为60到220千克,雌性体重一般为40到150千克。它们是杂食性动物,主要以各种植物的茎叶、果实为食,也会捕食昆虫、鸟类、鱼类、甲壳类以及一些小型哺乳动物,生活在人类居住区附近的美洲黑熊甚至还会捡食人类丢掉的垃圾。

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图:美洲黑熊。

而美洲虎呢,成年体重一般在70到150千克,属于专性食肉动物,几乎所有能吃的肉类它们都会吃,比如野猪、野鹿、鱼类、水豚、猴子、鳄鱼、乌龟、森蚺等等。

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图:美洲虎捕捉鳄鱼的经典画面。

整体来看,美洲虎的平均体重不如美洲黑熊,如果双方发生争斗美洲虎似乎容易处于不利地位,但由于二者的食物差异大,生态位重叠程度较小,之间的竞争并不激烈,所以美洲黑熊并不会“为了除掉竞争对手而把美洲虎向南方赶”。更何况,美洲黑熊是一种有冬眠习性的熊,一些美洲黑熊一年的冬眠期可达半年以上——没有冬眠习性的美洲虎完全可以趁着黑熊冬眠的时间建立生存优势。

事实上,让美洲虎的分布线逐渐向南退缩的不是美洲黑熊,栖息地的破坏以及人类对它们的滥捕滥杀才是最主要的因素。在此不再赘述。

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