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中国航空WiFi陷瓶颈 互联网公司或成为突破口

交通互联网企业飞天联合今日宣布完成B轮融资。该轮融资由民航局下属产业引导基金民航投资基金领投,国家航空产业基金、辉煌科技等参投。

[摘要]WiFi万能钥匙的投资算盘显然是瞅准了当前航空WiFi的发展势头,想通过投资世纪空联的方式,介入航空WiFi的领域,跟它的4亿热点产生数据联动,达成从地到空布局WiFi的效果,想在空中WiFi这一新趋势中抢的先发占位获得新的增长点。图片 1

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与此同时,飞天联合发布了机上互联网平台-SaFi系统。该系统利用HTS(High
Throughput
Satellite,高吞吐卫星)宽带卫星连接技术,可提供大带宽的飞机实时无线连接和互联网服务。系统包括机舱WiFi部分,卫星通信部分,机上应用平台三大部分。

图:中国航空WiFi陷入瓶颈,互联网公司的介入为破局提供可能

图:资料图

乘客通过该系统不仅能访问机载服务器中提供的应用及服务,还可以通过卫星链路访问互联网,浏览网页、使用微信、完成在线购物支付等互联网应用,甚至可以流畅地观看互联网上的视频。

在今天的中国,尽管移动互联网已经完成了普及,但在空中,信息孤岛依然存在。我们知道,由于当前飞机上禁用手机或其它禁止使用的电子设备,机舱成为我国最后的网络孤岛。

1月的某天下午,经常出差的小王登上东航从上海飞往北京的班机,在登机口从工作人员手中拿到了一张登记卡,上面写着:亲,你已经登上了东航与微软联手打造的首个人工智能航班哦。

飞天联合CEO段世平在接受采访时指出,互联网已经渗透到生活的各个方面,下一个需要被互联网改造的就是交通领域。飞天联合已经在铁路WiFi上进行了长时间布局,随着航空机载卫星通信技术的成熟,机上WiFi布局的时间已经成熟。

但从发展趋势看,飞机上使用手机禁令放开将是大势所趋。过去几年,各大航司包括国航、东航先后宣布开通航空WiFi,并开始进行投资布局,南航、春秋等航空公司也在开展高空WiFi测试和试验性服务。

登机后,小王获得了一张WiFi密码卡,飞机平飞后,用笔记本电脑或Pad搜索无线网络,在登录界面先输入验证码,再输入WiFi密码,小王不仅能上微博,还能在微博上通过微软小冰向其他乘客或空乘传纸条。

根据中国民航局的统计数据,2015年,航空客流量接近4.4亿人次。庞大的中上层次的客流量,让机上WiFi成了争抢的互联网流量入口。东航、国航、南航等航空公司都在进行飞机WiFi上网设备的改造。民航业内人士称,随着政策的放开,通讯技术的提升,普通乘客在机舱内无线上网将很快变成现实。

然而,实际情况是,当前航空WiFi应用机型极少,进展还是比较缓慢。

在空中封闭的空间里,很多旅客希望与人沟通,微软小冰的加入,是为了让航班上的乘客之间、乘客与乘务员之间有更有趣的互动方式,从而提升旅客对东航的黏性。东航转型办主任韦志林告诉《第一财经日报》记者,而实现这一空中社交方式的前提是,飞机上能够免费上网。

东航去年基于7条国内航线的部分航班以及5条国际航线的全部航班上开通机上WiFi服务,但每个航班只有50个免费体验名额,需要提前申请;南航去年初首次就客舱WiFi项目公开招标,但仍未大规模普及;廉价航空公司春秋航空已经对两架飞机完成了机上WiFi改造,但尚未开通上网服务。

提升旅客黏性绝不是唯一的动力。毕竟,如今我国民航年均运送旅客已经接近4亿人次,如按人均飞行2.5小时计算,一年就有近10亿小时的高空时间。而在这高空封闭的机舱环境中的,又都是质量极高的客户群体,谁能解决旅途中的信息隔离状态,抢到机舱的入口,很可能获得的就是一片新的蓝海,当然,如果找不到合适的盈利模式,这片蓝海市场也不那么容易吃下。

与国内情况比起来,美国的大多数航空公司已经实现了航空WiFi的普及,但是价格昂贵——每小时收费从几美元到十几美元不等。现在,少数美国航空公司,如捷蓝航空,正在谨慎尝试提供免费WiFi服务。

飞机改装成本高昂

总体来看,当前中国航空WiFi还是雷声大,雨点小。几大航空公司也意识到了,从内部很难打破僵局,开始从产业链角度拉拢互联网公司进入,早前滴滴和东航达成了合作,一个月前,WiFi万能钥匙对航空WiFi服务商世纪空联进行了投资。

早在2011年,东航就开始探索空地互联的技术方案,最终确定与中国电信联手,利用卫星高速传输信号来实现互联网接入飞机。其中,中国电信是网络电信运营商,卫星接入设备则由美国松下航空电子公司供应。

以往的经验证明,中国的传统产业一旦有互联网公司进入,往往在产品创新与商业模式的运营突破上要比西方更有想象空间。

对于现有的飞机来说,要实现空地互联并不是件容易的事,需要对飞机进行改造。负责飞机改装的东航机务工程相关人士对记者介绍,从外观来看,最显著的改造是在机身顶部多了一个玻璃钢整流罩盖住的卫星接收天线,另外,飞机内部还要安装相应的控制器、文件服务器以及6部无线网络热点设备。

在国外,普遍商业模式是乘客直接付费模式或者分为按时长收费和按套餐收费,但在中国,航空公司一旦开放资源给到互联网公司,电商导流、差旅O2O、展示广告、内容消费、WiFi红包、应用推送、机票、酒店、旅游度假产品的销售等各种盈利模式与增值服务模式都将玩的风生水起。

改装一架飞机的成本要几十万美元,具体取决于机型和选装的设备,此外,卫星转发器是电信租用的,卫星地面站和地面的通讯网络也是电信的,我们要按照流量或者带宽向电信付费。东航转型办副主任张弛告诉记者,由于使用的是卫星通信,流量费要比地面贵得多。

除此之外,WiFi可以帮助国内的航空公司把线下用户引导成为会员,带动机票、酒店、旅游度假产品的销售,进而降低对OTA的依赖,这些都是未来可能会发生的变化与趋势方向。

这样看来,机上WiFi项目应该可以算得上烧钱的大户了。根据东航的计划,未来两年内要完成70架飞机的改装,2015年内具备WiFi上网设备的飞机将超过20架次,若以每架数十万美元的改装费计算,东航一年内就要支出近千万美元的改装费用。

这一次,互联网公司是否能让中国航空WiFi产业直接跨越高收费阶段、“赶英超美”直接实现免费和普及?

不惜重金抢金矿

中国航空WiFi为何进展慢?

事实上,东航并不是国内第一家尝试高空WiFi的航空公司。2012年8月,国航基于地面基站的互联网航班首飞成功;9月,东航改造波音737~800客机,提供30M的双向地空宽带;10月中旬,海航完成地空互联网实验。

早在2005年,欧洲空中客车公司就推出全球首个机上WiFi网络系统,借助“全球星”卫星通信系统实现高空上网。2007年,美国推出基于地面基站的空中上网系统。Routehappy公布的《飞行中Wi-Fi全球情况报告》显示,接近四分之三美国航空公司“座位里程”现在拥有WiFi,其中美国航空、达美航空和联合航空的这种服务最优。

根据记者了解的最新信息,南航也在用两架改造过的飞机进行空中上网测试,厦航的一架配备空中WiFi功能的波音787也将交付,就连定位旅游大众的春秋航空,也在改造自己的飞机,希望尽快实现空中上网。

总体来说,目前我国提供空中WiFi服务的航班极少,即便是有也是机内局域网,能够接入互联网的较少。因此,从当前来看,我国空中上网普及率远落后于发达国家,也落后于世界平均水平。

飞机上的空间封闭,乘坐飞机的乘客又以高端乘客居多,市场研究公司In-Stat曾经专门对高空WiFi市场做过调查,结果表明在2010年,国际上大概已经有8%的航班配备了无线网络,预计到2015年,该项服务带来的收益能达到每年15亿美元,这对毛利不高的航空行业来说,确实是一座不小的金矿。南航信息部一位人士道出了航空公司不惜重金也要抢占机上WiFi先机的原因。

原因是多方面的,一方面在于制度限制,相关民航法规制约着空中WiFi服务的发展。我国民航相关法规规定,乘客乘坐飞机时全程禁止使用移动电话等主动发射无线电信号的便携式电子设备,即使使用飞行模式也不允许。

事实上,在机上WiFi领域,国外一些航空公司已经走在了前面。到2014年,国外至少已经有超过1800架飞机配备了WiFi功能,而商业模式主要是前向收费与后向收费两种赚钱方式。前向收费即面向信息使用者或浏览者的收费,航空公司会以不同的形式向旅客收取;后向收费即通过对企业单位或信息提供者收取费用,包括入场费、广告发布、收入分成等。

一方面是技术限制。最近几年,不少技术公司的参与投入。目前来看,实现高空WiFi涉及机载硬件设备,通信连接技术,以及地空互联方面的技术、卫星互联模式。

以美联航为例,在大多数配备了美联航WiFi的飞机上,互联网访问的价格按航行时间计费,定价在3.99美元至14.99美元,汉莎航空则按照时间收费,每小时几欧元,而达美航空则与亚马逊联合推出空中购物服务,乘客可通过空中WiFi免费浏览亚马逊的在线商店,消费所得则由航空公司与亚马逊分成。

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